Outer Door (Calendar of Events)

4/17/2019

How did you survive? Jews in Dominican Republic

Part Two










By Miriam Ventura


Pedro Henriquez Ureña one of the four children of the Dominican poet Salome Ureña de Henríquez, married with Francisco Henríquez y Carvajal a descendant of Sephardi Jews from Curazao, an island, where the Sephardi utilized as an escape route from the inquisition among other islands such as Barbados, Sint Eustatius, Saint Thomas, and Jamaica.
Pedro's Father, Francisco Henríquez y Carvajal, was the Sephardi president of Dominican Republic during the American military occupation of DR in 1916.


If I could I ask something to one of these the ancestors, these protagonists of this long and painful history, I would ask the paternal grandmother of Pedro Henríquez Ureña, a descendant of the last “Taino” or native people who stayed in the conceded dominion of the “Taino” rebel Enriquillo (indigenous warrior who fought against the conquistadors).
My question to Pedro's Grandmother would be: How did you survive? How did you survive and what was the best way to tell your story?
I try to discover it when I close my eyes and I remember my two the grandmothers making small candles or sitting on the floor mourning for some lost family in other lands.
There are traditions and customs with ancestral origin.
When there is a trip or voyage to distant lands, there is a tradition of “el pañuelito” (the small cloth) with earth and spices when one will travel far away. This custom came to me from the hand of my mother. That "chin-chin" (or little bit) of land tucked in this small cloth from the neighborhood of origin, or the town where one was born, or where our ancestors come from. That tradition is Jewish.
Many surnames of people from the Dominican Republic have Sephardi origin.
According to Jewish history or precept when a surname is registered in the list of penitents of the “Holy Order” of the inquisition, that means that those surnames are Jewish or this surname has been extracted from the Jewish Census or other sources indicate this surname is Jewish.
Examples of Dominican surnames of Sephardi origin include: Curiel, Cohen, Ventoura, Ventura,Ventos,Venturo, Pessoa,Velazquez, Vega, Vita, Villar, Duarte, Villanueva, Viveros , Abreu, Grullón, Alvarez, Albarez, Pardo, Pena, Olivarez, Henríquez, Luna, Susana, Diez, Suárez, Simone, Saul, Santos, Saragoza, León, Simó, Sion, Espinoza, Tobías, “Ben Torah”, Bentura, buenaventura,Torres, Toro, Marchena, Rosi, Rosario, Rubín, Roca, Rivera, Ríos, Rodríguez. Quintana, Medina, Pérez, Prieto, Prado, Prat, Portillo, Pimentel, Pina, Pineda, Olivar y Olibares, Negro, Negron, Noble, Nieto, Noguera, Montesino, Lopez-Pena, Moreno. Even the founding father of the Dominican Republic Juan Pablo Duarte is of Sephardi origin.
There was a synagogue called "Israelite Congregation" and that had its rabbi from 1894, his name was Rafael Curiel. (16 abr. 1853 – 7 mar.1895)
Historic records show the oldest tomb of a Sephardi Dominican Jew was Jacob Pardo, buried in the Cemetery in the Ciudad Nueva Neighborhood, previously a Jewish cemetery in Santo Domingo (1826)
Currently DR has two synagogues, one in Sosúa and one in Santo Domingo, localized in Sarasota Avenida # 21, better known as Israelite Center of the Dominican Republic. It was in 1957 when the first stone was placed to build the synagogue. Trujillo payed for its construction.
A first version synagogue existed on La Calle Hostos (Hostos Street), then moved to Avenida Mella (Mella Avenue) located on what is today “La Sirena” the department store.
Fortunately, everything remained in the past between 1992 and 2014 when this genocidal chapter was closed. However, the heterodox created during Inquisition times is not finished yet. Not in the new world, not in the Caribbean, not in Israel, not in Dominican Republic and not in other countries with Sephardi population. Most Sephardi in Dominican Republic do not have where to do their religious practice.
A Caribbean Zionism associated with Catholic Church, Dominican government, and the Israeli government is keeping Sephardi Jews far from more important decisions in the national life and culture. These institutions do not keep visible records of the Sephardi Jewish population in Dominican cities where there is proof that there are. For example Santiago, San Francisco de Macoris, Bani, La Vega, Barahona and Santo Domingo.
This is easy to confirm when I was exploring the foundations, structures, bibliographies, and web links of the Israeli Consulate or Synagogues in the Dominican Republic. In Israel if one visits the Dominican consulate, it is the exact situation again; no information about the Sephardi culture. Example of this omission is in areas like cousin, the music, literature, publications and film.
This is the reality of the events and consequences of the Spanish Inquisition. Now Spain recognized with passports and open door politics for exiled Sephardi descendants. However that not is enough.
My ancestor? What do I think about my ancestors? I hope to have more time to pursue further wisdom about them.
The experience in this note opens for me new possibilities. Complimenting this moment I found out about Gabriel Jackson. Born in 1921 he is from Mount Vernon, NY, the son of Walter and Julia Goldenberg and he is Jewish. Gabriel Jackson was recognized like Pedro Henríquez Ureña as a great Hispanist as well.
Bibliography
Valdez, Juan R. Palgrave Tracing Dominican Identity: The Writings of Pedro Henríquez Ureña. Print. 2011. Macmillan. Buenos Aires, Argentina
Cohen, R. Meir El Sábado y la Hajala. Print. 2000. Editorial Mesilot HaTora. Jerusalem.
Wells, Allen. Tropical Zion: General Trujillo, FDR, And The Jews Of Sosúa Print. 2009. Duke University Press Durham and London. Durham, North Carolina
Ureña, Pedro Henríquez. Historia Cultural y Literatura de la America Hispánica. Print. 2008 Editorial Verbum. Spain.
Lockard, Alfonso. Presencia Judia en Santo Domingo. Print. 1994. Editora Taller. Santo Domingo, Dominican Republic.
Deive, Carlos Estenan. Heterodoxia E Inquisicion en Santo. Domingo 1992-1822 Print. 1983. Editora Taller. Santo Domingo, Dominican Republic.
Oh!Magazine Editoria Listin Diario. Periodical. Año 1 #7, 1998
Torah Tropical NY Periodical. #1Vol #1, 2003
Web links
https://digitalcommons.bowdoin.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1003&context=scholars-bookshelf
http://shtetlmontreal.com/2011/04/04/los-judios-dominicanos/
http://shtetlmontreal.com/2012/11/08/cohen-tribute-live-at-bagel-etc/
http://xvreunionamericanadegenealogia.blogspot.com/2009/12/familias-judias-en-santo-domingo.html
https://www.idg.org.do/capsulas/agosto2007/agosto200711.htm
https://findmyheritage.wordpress.com/pop-culture/list-of-sephardic-jewish-surnames/
http://tokyovirtual.blogspot.com/2016/01/judios.html
http://xvreunionamericanadegenealogia.blogspot.com/2009/12/familias-judias-en-santo-domingo.html
http://xvreunionamericanadegenealogia.blogspot.com/2009/12/familias-judias-en-santo-domingo.html
















3/31/2019

Mi taza polaca en 265







Me pasa lo que a ti, Fernando, una pervertida resolución suicida
enjuagándose en la tocata de mi lava platos. La escucho discutir
en el chasquido, mi taza polaca pierde los diminutos detalles
que me llevaron a ella. Que me transformaron en dueña de ella
Es entonces donde mi ser juega con el cambio y el retorno.
Ya no será más mi taza polaca sino el objeto al que jamás le otorgué
la certeza del cambio. ¡Precavida! es lo que menos me sienta
Para mi taza polaca, jamás un antes, jamás un después. 
En está pérdida total de noción he borrado al primer día,
También los años subsiguientes
los largos años de vida juntas. Se borrará por tanto
 la pasión de las dos por el aroma.


3/24/2019

Tiempos de maravilla y para maravillarse














Muchísimo antes de llevar el “equipaje”...al taller literario Cesar Vallejo de la UASD (donde estaban los supuestos matatanes del pensar y del decir) ya andábamos en militancia cultural. Esta era de cine y critica,(Imagen 80)
Nos juntábamos en los barrios para hacer cineforum y llevábamos a veces a Enrique Chao, a Arturo Rodríguez Fernández y al entrañable Armando Almanzar, que siempre se hacia eco en su programa radial de nuestras novedades.
Aquí estabamos Rances, Juan Manuel Rosario, (medico) Olguita Villeta, Hildelbrando Hidalgo,(ex director de la Cinemateca Nacional, que no lo era cuando emprendimos el grupo) Eso le llego después, ya viviendo muchos de nosotros en Estados Unidos. Digamos que Agliberto Meléndez la inauguró con nosotros dentro, unos pipiolos privando en cineastas...
Estábamos Kennedy Holguins Veras, y otros nombres que se marchan de mi memoria . Ese grupo se llamaba Imagen 80 funcionabamos en la Cinemateca Nacional. Y fue idea nuestra y de Juan Manuel Rosario, crearla ya que eramos del Fans radial de Armando Almanzar.
Esta reuniones la efectuabmos los sabados en la Cinemateca, pero algunas veces ultimábamos detalles o en casa de mi abuelo en Ozama-Villa Duarte, ( como no estamos en poesía le pongo su Z al Ozama) o en casa de algún compañero imagenochentistas. Eramos todos tan felices! Nos creíamos la última cocacola del descierto, pero sin timarnos, solo queriéndonos, respetándonos, eso sí privones eramos... y por eso cuando veo las ínfulas poéticas y culturales volando por los aires de Manhattan, de Washington Heights, mas específicamente, recuerdo estos tiempos. Porque no hay major enseñanza que la que se aquilata debajo del árbol del tiempo.
Eso, sí, quilla ver que la historia del cine dominicano, del tallerismo, de los grupos literario se haya quedado congelada solo en el Taller Literario Cesar Vallejo, al cual llegué, pernocté y me marché formando tienda aparte: El Grupo Literario Francisco Urondo. donde estuvimos también con Juan Manuel Rosario poeta y médico, con Jose Alejandro Peña, Hector Cabrera,(fallecido en NY) Ramón Gross, Juan De la Cruz,Victor Manuel Bidò, J. Minaya, Pedro Bonifacio, y creo que Isabel Espinal .
Eso mientras haciamos nuestro “tiempo en el servicio obligatorio”... en el feminismo de aquellos tiempos (ri***) hablo del Círculo de Mujeres Poetas fundado por Chiqui Vicioso.
Las faenas las compartiamos también en la Central General de Trabajadores donde acompañabamos a los sindicalistas a pasar sus días mejores entre la poesía y la música del Grupo Lodo.
Luego me registro en la UASD dizque para estudiar filosofia. Mi mi padre queria verme abogada como algunos de sus hermanos y parientes. Estuve en esa UASD,adorada hasta que el Tio “Gui” (Marcelino Ventura) del Batallón 27 de Febrero, le va con la historia a mi padre de que me “estaba echando a perder” en la UASD, asi llegué al Vallejo con Narcisazo, pero abandono o me hacen abandonar la empresa y me voy a la Universidad Central del Este (UCE) a estudiar periodismo. Eran tiempos de maravilla y para maravillarse!.
Todo eso mientras con la ayuda de Arturo Rodríguez Fernández con todo y todo vendíamos los billetes de Sandino para ayudar a la revolución de Nicaragua, óigame! éramos comparones y felices Quedaban los despojos del Rialto, un flamante Lumiere y la Galeíia de Arte Noveau y la gallería de arte de Alberto Bass, Propuesta creo se llamaba. Un día haré la historia del destino de media docenas de cuadros que éste nos obsequió cuando trabajábamos en La Noticia y la administradora era la esposa de Dionis Fernández y en la redacción estaba el "sin par" Varguita…
Todavía me iba de libreria con Guillermito Sención al lugar obligado: La Trinitaria de Doña Virtudes Uribe y algunos miércoles de cultura, Narcisazo los realizaba en el patio de mi casa, donde mi padre tenía la zapatería.
Eran tiempos grandiosos, tiempos de maravilla y para maravillarse! (MV)