4/27/2019

Allentown Un anytown, una metáfora, al decir de Billy Joel




Laminas

Un chico( en la actualidad no tan chico...) con profunda depresión, por una ausencia sentida de su padre, logro articular su vida y salud mental con la música. En dácadas posteriori se convertiria en un referente musical de los ochenta, en el puente entre la juventud rusa y la norteamericana. Este chico cargado de sueños que no lograba componer el mundo en su cabeza tras el divorcio de sus padres, se convirtio en el "Piano Man".
Para mi al intentar radicarme en Allentown y rencontrarme su música y sus vivencias en ese ciudad ubicada al oriente de Pennsylvania, fue la mejor clase de historia urbana, después de haber dejado los ochenta en RD y a los poetas de la crisis. Por un breve periodo pernote en Allentown, con sus “allen” o callejones ciudad que Billy Joel caracterizaba en una de sus mas exitosas piezas, como una ciudad marcada por la guerra.
Una ciudad donde los hijos pierden referencia de los padres, donde estos regresanban o partian a la guerra, lo que marco el fallecimiento de la industria en Allentown. Billy hacia responsable a los padres de los pesares de la generación a la que pertenecia.
Me traslade a esta ciudad digamos poco informada, y movida por la falta de centros y escuelas especiales para mi hijo, al llegar no me quise enrolar como recipiente de welfare, al parecer una de las poquísimas opciones.
Tuve la firme decisión romper con NYC, específicamente con la bella ciudad del Bronx, donde a la sazón, nace William Martín Joel, y no por el Bronx, en sí, sino por los conflictos en los distritos y regiones escolares que ofertaban mas de lo mismo a la educación de mi hijo.
Alentada por alguien que me vendio a Allentown como algo que podía cuajar, es allí donde entro en contacto con el Allentown que Billy Joel describe en su música. Mis referencias de este artista no pasaban de “Just the Way You Are Me” popularizada en su versión en español por el mexicano José José.
Ya en Allentown me despertaba por las mañanas con el sonido del tren y la música de Billy Joel, emprendía mi jornada de conflictos educacionales vinculados a mi hijo y eran tan desesperanzadores como los del Condado del Bronx. Un día armé mis motetes y emprendí la huída para perseguir el sueño westchesterniano de una alta educación sin el burocratismo y la ineficiencia de los distritos y regiones escolares, iba tras la sombrilla de los "freedom school district".Sin embargo la música de Billy Joel, permanece conmigo la escucho con cierta nostalgia, especialmente, una que lleva por título el nombre de la ciudad de Allentown, en honor a ese pueblo, a lo que él mismo paso allí de la mano de su madre, una inmigrante de ascendencia judía, divorciada. El padre de Joel se retornó a Austria, donde formo nueva familia procreando otro talento en la conducción y la música clásica. El medio hermano de Billy, es Alexander Joel.
Y ciertamente como dijo Billy en 1983, Allentown era una metáfora, el símbolo de una ciudad con problemas financieros. Un “anytown que sonaba estadounidense".
Durante casi cinco meses viajé por Bethlegem, por el Valle de Lehigh, por los museos, visité las oficinas públicas, conocí terapistas ocupacionales sin idea de lo que hacian, distritos escolares cerrados y una terrible escuela "Trexle" que aún no desarrollaba buenos programas escolares, ni IEP (Programas de Educacion Individualizados) para niños con necesidades especiales, posiblemente mismos puntos todos, recorridos por Billy y su madre.
Hace unos días viajé para armar a la luz de reflexiones y visitas el " control de los hechos", los varios gramos de la vida mia y la de mi hijo sueltas por Allentown.
Visite el Bethehem, donde viven algunos dominicanos, pude confirmar que todo sigue mas o menos igual
Estuve en Emeus, la sección de Allentown, donde me establecí volví a leer viejos periodicos en los archivos de 'Allen"sobre Billy Joel y el impacto de su canción en el pueblo.
Tal vez por ello quien me vendio esta ciudad como un Paraiso escolar, lo hacia presionada por las secuelas que dejan algunas obras y la desnudes que proyectan sus autores, secuelas que hacen se construyan castillos en el aire, donde solo hay nostalgias y recuerdos fallidos de un progreso que nunca mas volvió
Pude leer que las autoridades de Allentown convocaron a los "allentownianos" a escribir canciones mas optimistas que la de Billy Joel, ninguna de las presentadas alcanzo la talla y la autenticidad de
Billy Joel.
A Joel se le entregó la llave de la ciudad en reconocimiento. Cesaron los disgustos con el cantante por haber creado una canción “pesimista” sobre Alentown. Ahora todos aceptan que ciertamente como dijo el músico y compositor: "Allentown, es una metáfora"

Allentown
Billy Joel
Well we're living here in Allentown
And they're closing all the factories down
Out in Bethlehem they're killing time
Filling out forms
Standing in line
Well our fathers fought the Second World War
Spent their weekends on the Jersey Shore
Met our mothers in the USO
Asked them to dance
Danced with them slow
And we're living here in Allentown
But the restlessness was handed down
And it's getting very hard to stay
Well we're waiting here in Allentown
For the Pennsylvania we never found
For the promises our teachers gave
If we worked hard
If we behaved
So the graduations hang on the wall
But they never really helped us at all
No they never taught us what was real
Iron and coal
And chromium steel
And we're waiting here in Allentown
But they've taken all the coal from the ground
And the union people crawled away
Every child has a pretty good shot
To get at least as far as their old man got
But something happened on the way to that place
They threw an American flag in our place
Well I'm living here in Allentown
And it's hard to keep a good man down
But I won't be giving up today
And we're living here in Allentown
Songwriters: Billy Joel
Allentown lyrics © Universal Music Publishing Group

Mi aproximacion en espanol

Allentown
Billy Joel

Bueno estamos viviendo aqui en Allentown
y estan cerrando todas las factorias
afuera en Bethlehem estan matando el tiempo
estan llenando formularios
Estan parandose en filas
Bueno nuestros padres pelearon la segunda guerra mundial
pasaron sus fines de semana en el Jersey Shore
Ellos encontraron nuestras madres en la USO
le pidieron a ellas bailar
Bailaron con ellas lento
Y aqui estamos viviendo en Allentown

Pero la inquietud fue heredada
y se esta poniendo dificil quedarse

Bueno estamos esperando aqui en Allentown
por la Pennsylvania que nunca encontramos
por las promesas que nuestros maestros nos entregaron
Si trabajamos fuerte, si nos comportaramos bien

Ya, las graduaciones estan enganchadas en las paredes
pero las graduaciones nunca nos ayudo en nada
No, nunca nos ensenaron lo que era real
Hierro y carbon
Y acero de cromio
Y estamos esperando aqui en Allentown
https://www.newsday.com/long-island/towns/13-reasons-billy-joel-is-so-long-island-1.8850886

4/21/2019

Los milenianos, los juegos de vídeo, Notre Dame y la Cábala. Todo en “un salto de Fe”







Por Miriam Ventura

Los milenianos, la generación de jóvenes nacidos a partir del 1984, con edades que oscilan entre los 17 y 30 año, han hecho de los juegos de vídeo, el modo de adquirir cultura fuera de los instrumentos tradicionales, como la academia, los libros, la cinematografía, la televisión etc. Es decir los juegos de vídeos llegaron para quedarse como género de entretenimiento. Mas que combatirlos debemos alternar con ellos aterrizar en causas comunes del conocimiento y la experiencia.
Es cierto que tienen sus limitaciones e inconvenientes, y se ha tornado difícil controlar a los milenianos en este ambiente. Pero no podemos negar sus virtudes. Hará cuestión de días los milenianos acaban de ganar una partida con gran eficacia. Hará cosa de días se quemó la Catedral de Notre Dame, en París, el icono de París, de los católicos y de los no católicos. Demasiado memoria histórica en un solo monumento.
Las autoridades de Francia han urgido ayuda y solidaridad para volver a letar la catedral, han emprendido acciones tendentes a su reconstrucción y restauración. Han recaudado millones de dólares e incluso la companía Ubisoft desarrolladores dentro de la industria de los juegos de vídeos donó 500 mil dolares a la causa de la reconstrucción.
Pero el aporte mas importante que hace felices a miles de jugadores milenianos de este genero de entretenimiento no es el monetario, sino uno de otra indole:   la entrega del modelo digital basado en scan láser realizado por la companía Ubisoft de Montreal Canada, de la Catedral Notre Dame.
Todos los milenianos a quienes por años se les ha criticado la tendencia a los juegos de vídeo, hoy blanden su triunfo y satisfacción humana. Ellos también amabaron Notre Dame.
En mi caso, siempre he sido partidaria de aprender de ellos, envolverme en su mundo aunque les documente mis criticas.
Este sistema de Scan Láser que será entregado a los ingenieros que trabajan en la reconstrucción para y restauración de Notre dame, está contenido directamente en el juego titulado Assassin's creed unity” (Credo de los Asesinos: Unidad) cuya trama ocurre totalmente en París, en la centuria 18 y el video concentra gran parte del juego en la catedral Notre Dame.
La compañía logró "scanear" cada cinco milímetros encubados en el espacio tridimensional de la catedral, paredes, pisos, cortinas, diseños, estatuas, cuadros, andamios y toda la estructura está incluida en ese scan de la compañía para el desarrollo del juego y puesto a disposición del gobierno francés y los restauradores. Es normal que en Paris, la comunidad de jugadores de videos se hayan sentido reivindicados, triunfantes, utiles..
En el terreno del juego los jugadores pueden caminar por la catedral y es una experiencia impresionante, que dota a éstos de conocimientos, oligándolos a conocer cada rincón de la catedral, con estrategias de saltos, exploración, ocultamiento y esquivamientos, dentro de la simulación del juego.
El nivel que se desarrolla en la Catedral es de alta dificultad. La misión es eliminar a los llamados “templarios” y toma horas para accesar, desarrollar y vencer a los miembros de esta sociedad secreta empeñada en hacer fracasar ese acontecimiento histórico que constituyo la Revolución Francesa.(ojo soy aprendiz aquí), pero me dejo guiar, estos milenianos no pueden ser mas Valientes que los ochentistas o que la generacion de post Guerra, refiriendome a mi contorno y a mi primaria nacionalidad.Pero esta “misión” no es misteriosa solo en los planos de este juego en el ámbito de la cathedral, Tambien en la propia realidad y en la historia que cuenta el juego. En el juego Assassin's Creed Unity, François-Thomas Germain, es el malévolo, el gran maestro templario de Francia, que problematiza esa revolución.
El misterio queda revelado cabalísticamente aqui en el plano de la realidad. La catedral se quema este 16 de abril(2019) y Germain (el malévolo) nace el 18 de Abril de 1726. La suma de estos cuatro digitos numéricos hace un total de 16, justo el día y la coincidencia del mes en que se quema la Catedral  Notre Dame, solo que 293 años después del nacimiento de François-Thomas Germain.
Es como para tomar en serio a los milenianos, su género de entretención, su cultura y detenernos en los estadios de la propia realidad. A este proceso en el plano del juego, se le llama “un salto de fe”. Y, es? Ha sido? Estamos, frente a estos acontencimientos tan extraños como misteriosos. Y estamos, realmente frente a un salto de fe?





4/17/2019

How did you survive? Jews in Dominican Republic

Part Two










By Miriam Ventura


Pedro Henriquez Ureña one of the four children of the Dominican poet Salome Ureña de Henríquez, married with Francisco Henríquez y Carvajal a descendant of Sephardi Jews from Curazao, an island, where the Sephardi utilized as an escape route from the inquisition among other islands such as Barbados, Sint Eustatius, Saint Thomas, and Jamaica.
Pedro's Father, Francisco Henríquez y Carvajal, was the Sephardi president of Dominican Republic during the American military occupation of DR in 1916.


If I could I ask something to one of these the ancestors, these protagonists of this long and painful history, I would ask the paternal grandmother of Pedro Henríquez Ureña, a descendant of the last “Taino” or native people who stayed in the conceded dominion of the “Taino” rebel Enriquillo (indigenous warrior who fought against the conquistadors).
My question to Pedro's Grandmother would be: How did you survive? How did you survive and what was the best way to tell your story?
I try to discover it when I close my eyes and I remember my two the grandmothers making small candles or sitting on the floor mourning for some lost family in other lands.
There are traditions and customs with ancestral origin.
When there is a trip or voyage to distant lands, there is a tradition of “el pañuelito” (the small cloth) with earth and spices when one will travel far away. This custom came to me from the hand of my mother. That "chin-chin" (or little bit) of land tucked in this small cloth from the neighborhood of origin, or the town where one was born, or where our ancestors come from. That tradition is Jewish.
Many surnames of people from the Dominican Republic have Sephardi origin.
According to Jewish history or precept when a surname is registered in the list of penitents of the “Holy Order” of the inquisition, that means that those surnames are Jewish or this surname has been extracted from the Jewish Census or other sources indicate this surname is Jewish.
Examples of Dominican surnames of Sephardi origin include: Curiel, Cohen, Ventoura, Ventura,Ventos,Venturo, Pessoa,Velazquez, Vega, Vita, Villar, Duarte, Villanueva, Viveros , Abreu, Grullón, Alvarez, Albarez, Pardo, Pena, Olivarez, Henríquez, Luna, Susana, Diez, Suárez, Simone, Saul, Santos, Saragoza, León, Simó, Sion, Espinoza, Tobías, “Ben Torah”, Bentura, buenaventura,Torres, Toro, Marchena, Rosi, Rosario, Rubín, Roca, Rivera, Ríos, Rodríguez. Quintana, Medina, Pérez, Prieto, Prado, Prat, Portillo, Pimentel, Pina, Pineda, Olivar y Olibares, Negro, Negron, Noble, Nieto, Noguera, Montesino, Lopez-Pena, Moreno. Even the founding father of the Dominican Republic Juan Pablo Duarte is of Sephardi origin.
There was a synagogue called "Israelite Congregation" and that had its rabbi from 1894, his name was Rafael Curiel. (16 abr. 1853 – 7 mar.1895)
Historic records show the oldest tomb of a Sephardi Dominican Jew was Jacob Pardo, buried in the Cemetery in the Ciudad Nueva Neighborhood, previously a Jewish cemetery in Santo Domingo (1826)
Currently DR has two synagogues, one in Sosúa and one in Santo Domingo, localized in Sarasota Avenida # 21, better known as Israelite Center of the Dominican Republic. It was in 1957 when the first stone was placed to build the synagogue. Trujillo payed for its construction.
A first version synagogue existed on La Calle Hostos (Hostos Street), then moved to Avenida Mella (Mella Avenue) located on what is today “La Sirena” the department store.
Fortunately, everything remained in the past between 1992 and 2014 when this genocidal chapter was closed. However, the heterodox created during Inquisition times is not finished yet. Not in the new world, not in the Caribbean, not in Israel, not in Dominican Republic and not in other countries with Sephardi population. Most Sephardi in Dominican Republic do not have where to do their religious practice.
A Caribbean Zionism associated with Catholic Church, Dominican government, and the Israeli government is keeping Sephardi Jews far from more important decisions in the national life and culture. These institutions do not keep visible records of the Sephardi Jewish population in Dominican cities where there is proof that there are. For example Santiago, San Francisco de Macoris, Bani, La Vega, Barahona and Santo Domingo.
This is easy to confirm when I was exploring the foundations, structures, bibliographies, and web links of the Israeli Consulate or Synagogues in the Dominican Republic. In Israel if one visits the Dominican consulate, it is the exact situation again; no information about the Sephardi culture. Example of this omission is in areas like cousin, the music, literature, publications and film.
This is the reality of the events and consequences of the Spanish Inquisition. Now Spain recognized with passports and open door politics for exiled Sephardi descendants. However that not is enough.
My ancestor? What do I think about my ancestors? I hope to have more time to pursue further wisdom about them.
The experience in this note opens for me new possibilities. Complimenting this moment I found out about Gabriel Jackson. Born in 1921 he is from Mount Vernon, NY, the son of Walter and Julia Goldenberg and he is Jewish. Gabriel Jackson was recognized like Pedro Henríquez Ureña as a great Hispanist as well.
Bibliography
Valdez, Juan R. Palgrave Tracing Dominican Identity: The Writings of Pedro Henríquez Ureña. Print. 2011. Macmillan. Buenos Aires, Argentina
Cohen, R. Meir El Sábado y la Hajala. Print. 2000. Editorial Mesilot HaTora. Jerusalem.
Wells, Allen. Tropical Zion: General Trujillo, FDR, And The Jews Of Sosúa Print. 2009. Duke University Press Durham and London. Durham, North Carolina
Ureña, Pedro Henríquez. Historia Cultural y Literatura de la America Hispánica. Print. 2008 Editorial Verbum. Spain.
Lockard, Alfonso. Presencia Judia en Santo Domingo. Print. 1994. Editora Taller. Santo Domingo, Dominican Republic.
Deive, Carlos Estenan. Heterodoxia E Inquisicion en Santo. Domingo 1992-1822 Print. 1983. Editora Taller. Santo Domingo, Dominican Republic.
Oh!Magazine Editoria Listin Diario. Periodical. Año 1 #7, 1998
Torah Tropical NY Periodical. #1Vol #1, 2003
Web links
https://digitalcommons.bowdoin.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1003&context=scholars-bookshelf
http://shtetlmontreal.com/2011/04/04/los-judios-dominicanos/
http://shtetlmontreal.com/2012/11/08/cohen-tribute-live-at-bagel-etc/
http://xvreunionamericanadegenealogia.blogspot.com/2009/12/familias-judias-en-santo-domingo.html
https://www.idg.org.do/capsulas/agosto2007/agosto200711.htm
https://findmyheritage.wordpress.com/pop-culture/list-of-sephardic-jewish-surnames/
http://tokyovirtual.blogspot.com/2016/01/judios.html
http://xvreunionamericanadegenealogia.blogspot.com/2009/12/familias-judias-en-santo-domingo.html
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