4/27/2019

Allentown Un anytown, una metáfora, al decir de Billy Joel




Laminas

Un chico( en la actualidad no tan chico...) con profunda depresión, por una ausencia sentida de su padre, logro articular su vida y salud mental con la música. En dácadas posteriori se convertiria en un referente musical de los ochenta, en el puente entre la juventud rusa y la norteamericana. Este chico cargado de sueños que no lograba componer el mundo en su cabeza tras el divorcio de sus padres, se convirtio en el "Piano Man".
Para mi al intentar radicarme en Allentown y rencontrarme su música y sus vivencias en ese ciudad ubicada al oriente de Pennsylvania, fue la mejor clase de historia urbana, después de haber dejado los ochenta en RD y a los poetas de la crisis. Por un breve periodo pernote en Allentown, con sus “allen” o callejones ciudad que Billy Joel caracterizaba en una de sus mas exitosas piezas, como una ciudad marcada por la guerra.
Una ciudad donde los hijos pierden referencia de los padres, donde estos regresanban o partian a la guerra, lo que marco el fallecimiento de la industria en Allentown. Billy hacia responsable a los padres de los pesares de la generación a la que pertenecia.
Me traslade a esta ciudad digamos poco informada, y movida por la falta de centros y escuelas especiales para mi hijo, al llegar no me quise enrolar como recipiente de welfare, al parecer una de las poquísimas opciones.
Tuve la firme decisión romper con NYC, específicamente con la bella ciudad del Bronx, donde a la sazón, nace William Martín Joel, y no por el Bronx, en sí, sino por los conflictos en los distritos y regiones escolares que ofertaban mas de lo mismo a la educación de mi hijo.
Alentada por alguien que me vendio a Allentown como algo que podía cuajar, es allí donde entro en contacto con el Allentown que Billy Joel describe en su música. Mis referencias de este artista no pasaban de “Just the Way You Are Me” popularizada en su versión en español por el mexicano José José.
Ya en Allentown me despertaba por las mañanas con el sonido del tren y la música de Billy Joel, emprendía mi jornada de conflictos educacionales vinculados a mi hijo y eran tan desesperanzadores como los del Condado del Bronx. Un día armé mis motetes y emprendí la huída para perseguir el sueño westchesterniano de una alta educación sin el burocratismo y la ineficiencia de los distritos y regiones escolares, iba tras la sombrilla de los "freedom school district".Sin embargo la música de Billy Joel, permanece conmigo la escucho con cierta nostalgia, especialmente, una que lleva por título el nombre de la ciudad de Allentown, en honor a ese pueblo, a lo que él mismo paso allí de la mano de su madre, una inmigrante de ascendencia judía, divorciada. El padre de Joel se retornó a Austria, donde formo nueva familia procreando otro talento en la conducción y la música clásica. El medio hermano de Billy, es Alexander Joel.
Y ciertamente como dijo Billy en 1983, Allentown era una metáfora, el símbolo de una ciudad con problemas financieros. Un “anytown que sonaba estadounidense".
Durante casi cinco meses viajé por Bethlegem, por el Valle de Lehigh, por los museos, visité las oficinas públicas, conocí terapistas ocupacionales sin idea de lo que hacian, distritos escolares cerrados y una terrible escuela "Trexle" que aún no desarrollaba buenos programas escolares, ni IEP (Programas de Educacion Individualizados) para niños con necesidades especiales, posiblemente mismos puntos todos, recorridos por Billy y su madre.
Hace unos días viajé para armar a la luz de reflexiones y visitas el " control de los hechos", los varios gramos de la vida mia y la de mi hijo sueltas por Allentown.
Visite el Bethehem, donde viven algunos dominicanos, pude confirmar que todo sigue mas o menos igual
Estuve en Emeus, la sección de Allentown, donde me establecí volví a leer viejos periodicos en los archivos de 'Allen"sobre Billy Joel y el impacto de su canción en el pueblo.
Tal vez por ello quien me vendio esta ciudad como un Paraiso escolar, lo hacia presionada por las secuelas que dejan algunas obras y la desnudes que proyectan sus autores, secuelas que hacen se construyan castillos en el aire, donde solo hay nostalgias y recuerdos fallidos de un progreso que nunca mas volvió
Pude leer que las autoridades de Allentown convocaron a los "allentownianos" a escribir canciones mas optimistas que la de Billy Joel, ninguna de las presentadas alcanzo la talla y la autenticidad de
Billy Joel.
A Joel se le entregó la llave de la ciudad en reconocimiento. Cesaron los disgustos con el cantante por haber creado una canción “pesimista” sobre Alentown. Ahora todos aceptan que ciertamente como dijo el músico y compositor: "Allentown, es una metáfora"

Allentown
Billy Joel
Well we're living here in Allentown
And they're closing all the factories down
Out in Bethlehem they're killing time
Filling out forms
Standing in line
Well our fathers fought the Second World War
Spent their weekends on the Jersey Shore
Met our mothers in the USO
Asked them to dance
Danced with them slow
And we're living here in Allentown
But the restlessness was handed down
And it's getting very hard to stay
Well we're waiting here in Allentown
For the Pennsylvania we never found
For the promises our teachers gave
If we worked hard
If we behaved
So the graduations hang on the wall
But they never really helped us at all
No they never taught us what was real
Iron and coal
And chromium steel
And we're waiting here in Allentown
But they've taken all the coal from the ground
And the union people crawled away
Every child has a pretty good shot
To get at least as far as their old man got
But something happened on the way to that place
They threw an American flag in our place
Well I'm living here in Allentown
And it's hard to keep a good man down
But I won't be giving up today
And we're living here in Allentown
Songwriters: Billy Joel
Allentown lyrics © Universal Music Publishing Group

Mi aproximacion en espanol

Allentown
Billy Joel

Bueno estamos viviendo aqui en Allentown
y estan cerrando todas las factorias
afuera en Bethlehem estan matando el tiempo
estan llenando formularios
Estan parandose en filas
Bueno nuestros padres pelearon la segunda guerra mundial
pasaron sus fines de semana en el Jersey Shore
Ellos encontraron nuestras madres en la USO
le pidieron a ellas bailar
Bailaron con ellas lento
Y aqui estamos viviendo en Allentown

Pero la inquietud fue heredada
y se esta poniendo dificil quedarse

Bueno estamos esperando aqui en Allentown
por la Pennsylvania que nunca encontramos
por las promesas que nuestros maestros nos entregaron
Si trabajamos fuerte, si nos comportaramos bien

Ya, las graduaciones estan enganchadas en las paredes
pero las graduaciones nunca nos ayudo en nada
No, nunca nos ensenaron lo que era real
Hierro y carbon
Y acero de cromio
Y estamos esperando aqui en Allentown
https://www.newsday.com/long-island/towns/13-reasons-billy-joel-is-so-long-island-1.8850886

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